Ivanova T. On the Peculiarities of Cultural Syncretism in Chile: Animitas as a Form of Folk Memory and Culture

T. Ivanova
The National University of Science and Technology “MISiS”
Moscow, Russian Federation
ORCID: 0000-0002-5994-022X
E-mail: tati.ivanovaaa@gmail.com

 

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ABSTRACT. The article gives a detailed analysis of the animita, a cultural phenomenon of marking a spot of “unexpected death” that is widespread in modern Latin America, especially in Chile. One of the possible reasons for the emergence of the phenomenon is the missionary work of Spanish colonizers, who facilitated the merging of local beliefs and Catholicism. Also, it might be explained by the Inca traditions, connected with worshipping the Earth Mother and sacred places. An animita can be a small house, a cross, a grotto, or a cave, to which people bring gifts – flowers, candles, etc. that help perpetuate the memory of the dead. Animitas often grow to such an extent that they reshape the very architecture of the urban environment, forcing the authorities to reckon with them.

Moreover, the personalities of the deceased, in memory of whom such large animitas are arranged, acquire a mysterious halo; they begin to be prayed to and revered as saints. Nevertheless, Latin American society has an ambiguous attitude toward this cult. On the one hand, it is despised as a relic of the pagan past. On the other hand, people keep following it as it might be the only way to find justice and the meaning in life. Using the example of animitas, the author argues that syncretic cults may act as a form of folk memory defining the urban and rural space in the constantly changing world.

 

KEYWORDS: syncretism, cult, Chile, Latin America, animita, folk religion

 

DOI 10.31250/2618-8600-2022-2(16)-146-166
УДК 393(83)

 

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